非凡新聞周刊 2010/06/03

 

 

 

【撰文/陳仲興】

一月二十七日,蘋果創辦人賈伯斯第一次拿出蘋果的平板電腦iPad時,硬體配備陽春,連USB都沒有支援,外界不少人譏笑,這不過是一個「史前石器的石板」。

 

然而,正式開賣短短二十八天後, 笑的卻是賈伯斯,因為iPad從四月三日上市後第二十八天,銷售量就突破一百萬台,這個紀錄比蘋果推iPhone 當初賣一百萬台花七十四天還快了一倍。

 

事實上,「i」這個英文字母,因為賈伯斯,有了全新的意義,贏家通吃,音樂播放器iPod擊潰了Sony的隨身聽,智慧型手機iPhone擊敗了眾多手機大廠,這回平板電腦iPad熱賣的速度還超過iPhone一倍。

 

改寫遊戲規則大廠跟進

五月二十日,英國特易購(Tesco) 公布網路票選一百個歷史上的重要發明,iPhone排名第八,打敗了人類每天都要使用的電冰箱(第十四名)與洗衣機(第十二名)。

 

這回,iPad又會讓誰成為明日黃花?會如何改寫電腦產業、電子書乃至遊戲產品的遊戲規則?

 

有人形容,iPad的普及,是電腦史的一大步,一九七七年賈伯斯發明的蘋果二號,第一部家用個人電腦,input、output還得用磁帶開機,如今看起來像是「猿人時代」的產品。

 

方便的iPad的確像是未來產品,有人說,它是小叮噹的任意門,有人形容,它是變形金剛, 總而言之,有了它,使用電腦再也不用麻煩的install(安裝)軟體動作,連上蘋果的App Store,一切搞定,它可以變成個人電腦、電子書、隨身聽、遊戲機,甚至一台小型的電子魔力鋼琴。

 

事實上,遊戲規則已經改寫了,個人電腦大廠戴爾(Dell)在五月二十五日發表平板電腦Streak,此外,包括宏碁、華碩以及惠普等個人電腦品牌廠商,也都將在六月一日的台北國際電腦展(Computex)中推出平板電腦吸引消費者目光,就連Google也表示要推出自己的平板電腦和蘋果打對台,半導體業界人士估計,在iPad旋風效應推動下,今年廠商推出的平板電腦可能將多達五十款。

 

其實,平板電腦早在二○○二年就已經問世,當時推動這項劃時代科技產品的還是來自台灣的宏碁創辦人施振榮,但平板電腦八年前並未引起太多的注意力,現在蘋果不過是捲土重來,為什麼會產生這麼大的共鳴?

 

3G觸控技術帶著到處跑

安謀國際(ARM)台灣區總經理呂鴻祥分析主要關鍵有三:首先,八年前並沒有3G行動上網環境,如今使用3G網卡隨處都可上網的時代已經來臨,若再加計手機、電子書等行動電子裝置,二○二○年時累積出貨量將提高為一百億台,網路上的內容豐富又千變萬化。

 

其次,蘋果觸控技術的確可以讓民眾使用電腦時更順暢,過去的觸控技術並不靈敏,成本也比較高,但是現在這些問題都解決了,此外,電池續航力(蘋果宣稱可達十小時,優於過去筆電的二小時)明顯改善,讓平板電腦可以帶著到處跑,則是iPad另一個讓消費者覺得方便的地方。

 

「想像一下,個人電腦二十年來進步這麼多(如運算速度以及上網與遊戲功能),但是輸入裝置卻還停留在古早時代的鍵盤跟滑鼠,這樣的現象合理嗎?」和碩聯合董事長童子賢一針見血點破平板電腦的潛力,除了觸控的輸入裝置以外,童子賢也提醒,未來包括語音等其他更人性化的輸入功能,還可以讓個人電腦有相當大的進步空間。

 

數位內容產品隨時下載

有趣的是,很多人可能無法相信,在平板電腦問世以前,已經賣了二十年個人電腦的施振榮竟然從來沒有使用過個人電腦,「以前都是我的祕書在用(電腦)!」施振榮笑著說,「因為我以前不會用電腦,平板電腦最大的好處就是不用透過鍵盤跟滑鼠就可以操作,對很多恐懼電腦以及滑鼠與鍵盤的人來說,這的確是大好消息。」

 

台灣人施振榮的點子,最後卻是由美國人賈伯斯漁翁得利,施振榮看得很開,強調時機成熟之外,美國人本來就比較會買美國人的帳,平板電腦大普及,將再度降低電腦使用門檻,上了年紀的老人以及學齡前的小孩都可以輕易學會操作。

 

更重要的是,iPad還提供電子書(推出後的二十八天內下載一百五十萬次)、遊戲以及應用軟體等數位內容產品讓使用者下載(二十八天內下載超過一千二百萬次),也就是說,民眾買了iPad以後,除了可以當成個人電腦使用以外,還可以拿來閱讀書報雜誌、學英文、玩遊戲、聽音樂以及看電影,而這些數位內容都儲存在雲端隨時提供下載服務,一本實體售價三百元的書籍,透過iPad下載可能只要三十元,願意下載的民眾當然會更多。

 

新穎又好玩掀起新革命

儘管目前iPad還沒有在台灣上市,許多電子業的工程師都是託朋友出國時幫忙買一台回來研究,看看在iPad上究竟有什麼新穎又好玩的應用程式,據了解,不少研究過的工程師也都推薦友人應該購買,因為功能實在比他們想像的還要強,iPad因此到處賣到缺貨,可惜台灣由於市場規模相對小,上市時間還遙遙無期。

 

趨勢科技董事長張明正則指出,iPad可以輕鬆的使用,有別於以前使用電腦「向前傾」的姿勢,民眾可以「往後仰」的方式使用iPad,「像我的肚子大大的,靠在上面使用很輕鬆。」

 

對於有小朋友的父母來說,iPad上豐富的互動教學與遊戲軟體(如英文單字拼字母遊戲、塗鴉),更是提供了另一個比iPhone以及小筆電更好的親子活動功能,可以想見,這項產品未來的發展潛力相當寬廣。看來,這個設計簡潔的時尚電子產品饒富趣味,對於電腦產業來說, iPad甚至可能將掀起一場革命,因為結合雲端服務後,iPad可以提供的內容與服務的確比目前的電腦更實用。

 

難怪,早在賈伯斯讓iPad上市前,創新工廠執行長李開復去年底就在部落格上爆料說,蘋果推出的平板電腦今年銷售量將多達一千萬台,目前看來,李開復有先見之明。

 

※延伸閱讀:
iPad掀起的3C大戰

 

【完整內容請見《非凡新聞周刊》2010年216期】

 

 

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